Бенджамин Франклин: просветитель, ученый, политик

Спроси сегодня практически любого кто именно изображен на банкнотах Соединенных Штатов Америки, непременно услышишь - президенты США. И если этот кто-нибудь и не вспомнит всех поименно, то хотя бы две фамилии он назовет - Джорджа Вашингтона и Бенджамина Франклина, которые увековечены на одно- и стодолларовых банкнотах. Большинство даже без запинки также скажут, что Вашингтон - главнокомандующий колонистов в войне за независимость в Северной Америке и первый президент великой державы, а вот о Франклине больше не смогут добавить нечего. Так кто же он такой, Бенджамин Франклин?

Прежде всего, сразу необходимо сказать, что Бенджамин Франклин (Benjamin Franklin) (17 января 1706 - 17 апреля 1790) никогда не был президентом США.

Но совершил при жизни очень много, был просветителем, ученым, государственным деятелем, руководителем революционного движения в Америке, одним из авторов Декларации независимости США и Конституции 1787 года, основателем первой в Северной Америке публичной библиотеки, Американского философского общества Пенсильванского университета. С его именем связано становление и развитие американской журналистики.

Именно перу этого чрезвычайно мудрого человека с огромным жизненным опытом принадлежат такие известные крылатые фразы, как "Время - деньги", "Не откладывай на завтра то, что можно сделать сегодня", "Один переезд равен трем пожарам".

Все, чем бы ни занимался Франклин, он делал старательно и добросовестно. Но основной работой, которую он выполнял действительно с удовольствием и для которой практически не оставалось времени, были теоретические исследования и научные эксперименты. Более или менее регулярная его научная деятельность продолжалась недолго - всего пять-шесть лет, и тем более достойны удивления те чрезвычайные результаты, которых он достиг за этот короткий период в самых разнообразных отраслях науки. Франклин подробно исследовал электричество, теплопроводность металлов, распространение звука в воде, интересовался судостроением, геологией, ботаникой, историей, экономикой, изобрел молниеотвод (который в быту неправильно называют громоотводом), очень удобный и эффективный камин, которым сейчас пользуются во всем мире, а также незаменимый атрибут этого камина - кресло-качалку.

Уже в детские годы у него проявилась склонность к изобретательству. Так, однажды Бен пришел на берег моря с небольшими дощечками, изготовленными по размерам ладоней и стоп. Надев эти импровизированные ласты, он поплыл с такой скоростью, что его друзья были просто в шоке. В другой раз парень пришел к морю с огромным бумажным змеем. Дождавшись попутного ветра, он запустил змея, вошел в воду, перевернулся на спину и, держась руками за веревку, поплыл будто бы под парусом, вызывая зависть у сверстников.

В 1753 году Франклин, первым занявшись исследованием атмосферного электричества и доведя электрическую природу молнии, обосновал идею создания молниеотвода. Чтобы оценить настоящий подвиг ученого, надо вспомнить времена, когда он ставил свои опыты: в течении многих веков небо считалось святостью, а здесь обычный смертный экспериментирует с "небесным огнем". Великий философ Иммануил Кант провозгласил, что Франклин - новый Прометей, который получил людям огонь с неба. Но ученый не только получил, но и укротил этот небесный огонь, который ежегодно приводил к гибели многих людей и ужасным пожарам, во время которых выгорели целые города. Наконец, именно Франклин открыл положительный и отрицательный полюса в электричестве и предложил ввести в этой области такие привычные нам понятия, как "плюс" и "минус", изобрел плоский конденсатор и сформулировал закон сохранения электрического заряда. Много лет его именем в системе единиц СГС назвали единицу количества электричества и электрического заряда - Франклин.

Студенты и сотрудники нашего университета могут видеть Франклина не только время от времени на американских банкнотах, а также ежедневно: стоит только подняться в энергокрыло первого корпуса - его фигура занимает видное место в галерее выдающихся ученых-электриков.

... Выходец из народа, пятнадцатый ребенок в семье, Бенджамин Франклин пользовался действительно всенародной любовью. Никого в стране за ее историю не хоронили с такой честью, как Франклина: за его гробом шли двадцать тысяч душ, а конгресс США объявил двухмесячный траур по всей стране. И как можно не уважать Человека, который все время жил по сформулированным им принципу: "Самые желанные Богу дела - это добрые дела ради людей"!

Афоризмы Б.Франклина

Человек живет не тем, что съедает, а тем, что переваривает. Это справедливо для тела и для ума.
Если время самая дорогая вещь, растрата времени является самым большим расточительством.
Если ты не хочешь, чтобы тебя забыли, как только умрешь, пиши достойные книги или делай поступки, достойные того, чтобы о них писали в книгах.
Когда я служу другим людям, я считаю, что плачу долги, а не зарабатываю награду.
В реках и плохих правительствах наверху плавает легче всего.
Кто покупает лишнее, в конце концов продает необходимое.
Будьте осторожны с мелкими расходами: самая маленькая течь может потопить самый большой корабль.
Если хотите узнать недостатки девушки, похвалите ее перед подругами.
Если хочешь избавиться от гостя, что надоедает своими визитами, дай ему взаймы.
Выбирай друга не спеша, еще меньше торопись променять его.
Нельзя помочь тому, кто не желает слушать советы.
Если хочешь продлить свою жизнь, укороти свои трапезы.
Кто утверждает, что деньги могут сделать все, вероятно сам может сделать все ради денег.
Мастер искать оправдания редко бывает мастером в чем-либо еще.
Лень делает всякое дело трудным.
Отсутствуют всегда виноваты.
Видеть легко, трудно предвидеть.
Одно сегодня стоит двух завтра.
Начавшееся гневом, кончается стыдом.
Большой человек обычно губит себя сам.